Siegfried Matthus (*1934)

“Siegfried Matthus manages to meet prevailing listening habits halfway without falling into compromises or clichés.

For a long time Matthus was the most frequently performed contemporary composer in the GDR. He began building a broader base of listeners in the West in the 1970s. Matthus has always devoted a great deal of time to his pedagogical interests. His personal accomplishment in this domain is the “Kammeroper Schloss Rheinsberg” (Rheinsberg Palace Chamber Opera) which he founded in 1991. It has taken him only a few years to turn this summer festival into a highly regarded springboard for “stars of tomorrow” from all over the world.”

(from the jury text of the Association of German Critics, 1998)

Photo © by Carla Arnold, Dresden

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Homepage of Siegfried Matthus

1934

Born in Mallenuppen (East Prussia) on 13th April

1948-1952

School studies and school-leaving exam in Rheinsberg

1952-1958

Studies at the Deutsche Hochschule für Musik in Berlin, Composition studies under Rudolf Wagner-Régeny

1958-1960

Master student of Hanns Eisler at the Akademie der Künste Berlin

since 1960

Free-lance composer

since 1964

Composer and dramaturgical adviser for contemporary music at the Komische Oper in Berlin Collaboration with Walter Felsenstein, Götz Friedrich and Harry Kupfer

1966-1988

Conception and direction of the Kammermusik im Gespräch series at the Komische Oper in Berlin

1969

Member of the Akademie der Künste der DDR

1972

Direction of a master class at this institution and secretary of the music section

1976

Member of the Akademie der Künste in West Berlin

1978

Member of the Bayerische Akademie der Schönen Künste in Munich

1984

Honorary citizen of the city of Rheinsberg

1985

Appointed Professor

1991-2014

Artistic director of the Kammeroper Rheinsberg

1996

Prize of the Internationale Theaterinstitut Berlin (ITI)

1998

Prize of the Verband der deutschen Kritiker

2000

"Order of Merit of the Federal Republic of Germany" (1st Class)

2013

Louis-Spohr-Musikpreis awarded by the city of Braunschweig

2015

Grand Cross of the Order of Merit of the Federal Republic of Germany

Writings by Siegfried Matthus

Das wundersame Land Phantásien, in: Musikforum 2 (2004), Heft 1, S. 70f.
Mit Leidenschaft und Fantasie. Siegfried Matthus im Gespräch, in: Das Opernglas 25 (2004), Heft 4, S. 28-31
Es geht mir um die geheimnisvolle Verbindung von Musik und Theater. Ein Gespräch mit Siegfried Matthus zum 65. Geburtstag, in: GEMA-Nachrichten Nr. 159 (Juni 1999), S. 31-33


Further writings:

There are detailed introductory texts on various concert works by Siegfried Matthus (by Ulrike Liedtke, Frank Schneider and many others, which will be provided by the publishing house on inquiry)

Neue Inhalte für die Oper: Junge Librettisten und Komponisten brauchen mehr Praxis, in: GEMA Nachrichten Nr. 162 (November 2000), S. 126f
Nachruf [auf Götz Friedrich], in: Theater der Zeit, Januar 2001, S. 83


Writings on Siegfried Matthus (Selection)

Döhnert, Hellmut: Siegfried Matthus - für Sie porträtiert, Leipzig 1979
Gennrich, Judith: „Ich bin ein Sänger ohne Stimme“. Siegfried Matthus’ Kompositionsweise für die Singstimme am Beispiel der Opern „Die Weise von Liebe und Tod des Cornets Christoph Rilke“ und „Judith“. Musiklehrer-Diplomarbeit Mainz 1997
Hansen, Mathias  (Hrsg.): Komponieren zur Zeit. Gespräche mit Komponisten der DDR,
Leipzig 1988, darin (S. 159-188): Siegfried Matthus im Gespräch mit Gerhard Müller
Matthus, Siegfried: Libretti, Berlin 1989, darin (S. 163ff): Ulrike Liedtke: Zum Opernschaffen von Siegfried Matthus
Rode, Susanne: Dramatik und "vergnügliche Belehrung". Der Komponist Siegfried Matthus, in: Neue Zeitschrift für Musik, 6/1989, S. 15-19
Neef, Sigrid und Hermann: Siegfried Matthus, in: Deutsche Oper im 20. Jahrhundert: DDR 1949-1989, Berlin 1992, S. 314-369
Pestalozza, Luigi: Siegfried Matthus, in: Programmheft des Laboratorio Lirico di Alessandria 1989 zur "Cornet"-Inszenierung
Rienäcker, Gerd: Zum Opernschaffen von Siegfried Matthus, in: Theater der Zeit 11/1976
Tunn-Martin, Susanne: Der Opernkomponist Siegfried Matthus. Grundlegende Aussagen zum Personalstil des Komponisten, in: Das Orchester 3/1996


Dictionary Articles (Selection)

Blake
, David, in: The New Grove's Dictionary of Music and Musicians
Härtwig, Dieter, in: Die Musik in Geschichte und Gegenwart (Supplement)
Liedtke, Ulrike, in: Komponisten der Gegenwart, München 1996
Schneider, Frank, in: Metzler Komponisten Lexikon, Stuttgart 1992