Jürg Baur (1918–2010)

Baur developed his individual, unmistakable musical idiom for the symphony orchestra. It has allowed him to effortlessly amalgamate the old and the new, and to derive new expressive resources from the traditional stylistic elements of the classical canon.

Balance and synthesis form the stylistic core of Baur's symphonic output. He has consistently sought a balance between the classical tradition and the avant-garde of his time. This is most noticeable in his predilection for polyphonic writing, in which he fused classical counterpoint with serial structures. The reassurance he felt in his dealings with tradition kept him from making conspicuous compositional experiments; but it also guaranteed that his music remained lucid and comprehensible, something that has always been a major concern of Baur, who is profoundly respectful of the listener.
(Jürgen Schläder)

Photo © by Eduard Straub, Meerbusch

1918

Born in Dusseldorf on 11 November

1927

First piano lessons with Adelheid Kroeber

1934

Organ lessons with Albert Thate

1937

Classical leaving-examination; beginning of musical studies at the

1938

Cologne Conservatory, composition with Philipp Jarnach

1945

Return to Dusseldorf after war service and Russian captivity; resumption of music studies in Cologne

1946

Lecturer in music theory at the Dusseldorf Robert Schumann Conservatory

1947

Artistic leaving-examination in composition

1948-51

Musicological studies at the Cologne University

1952-60

Choir-master of St. Paul's Church in Dusseldorf-Unterrath

1954

Choir-master examination

1956

Advancement prize of the Young Generation Recklinghausen

1957

Robert Schumann Prize of the city of Dusseldorf

1959-65

Guest lecturer at the Evangelical State Church Music School of the Rheinland

1960

Rome feIlowship of the German Academy Villa Massimo

1965

Director of the Robert Schumann Conservatory in Dusseldorf

1968

Visit to the Soviet Union commissioned by the German Music Council; second Villa Massimo fellowship

1969

Appointed Professor Bestowal of the Federal Distinguished Service Cross, first class

1971-90

Direction of a composition class at the Cologne Music Conservatory

1971-93

Chairman of the North-Rhine-Westphalian regional association of the VDMK (today DTKV)

1979

Second visit to the Soviet Union commissioned by the German Music Council

1980

Guest of Honour of the Villa Massimo

1984

Guest of Honour of the International Music Festival, Moscow

since 1988

Honorary member of the German Music Council

1990

Order of Merit of the state of North-Rhine-Westphalia

1994

Music Award of the city of Duisburg

1997

Music Award of the Gerhard Maasz Foundation for his entire ve Honorary ring of the German Schubert Society

2005

Honorary Member of GEMA

2010

died on January 31 in Düsseldorf

Writings by Jürg Baur (Selection):

The Writings of Jürg Baur are collected in:

Baur, Jürg: Annotationen zur Musik. Ausgewählte Schriften, Aufsätze und Vorträge, hrsg. von Oliver Drechsel, Köln: Dohr 2003


Further essays:

Wege zum zeitgenössischen Chorstil, in: Der Chor 3/1951, Heft 4, S. 68ff.

Verteidigung der Kompositionslehrer, in: Melos 19/1952, Heft 8, S. 217ff.

Zwölfton und Volkston, in: Der Chor 5/1953, Heft 9, S. 131f.

Die Revolution der Blockflöte (Komponistenbriefe I), in: Instrumentenbau-Zeitschrift 17/1963, Heft 8, S. 363f.

Jürg Baur über Jürg Baur, in: Fellerer, Karl Gustav (Hrsg.): Rheinische Musiker, Folge 6, Köln 1969, S. 11f. (Beiträge zur Rheinischen Musikgeschichte, Heft 80)

Strawinsky und die Kirchenmusik, in: Musik und Kirche 41/1971, Heft 2, S. 89

Gedanken über Karlheinz Stockhausen, Anton Webern, Igor Strawinsky und John Cage, in: Kraemer, Uwe (Hrsg.): Komponisten über Komponisten, Wilhelmshaven 1972, S. 75f., S. 81, S. 198f., S. 214

Zum Phänomen "Neue Musik", in: Journal [der Hochschule für Musik Köln] 1/1982/83, Nr. 2, S. 2

Neue Musik für Liebhaber-Orchester aus der Sicht des Komponisten von heute, in: Das Liebhaberorchester 31/1987, Heft 1, S. 8-11

Komponisten nehmen Stellung, in: Dümling, Albrecht und Girth, Peter (Hrsg.): Entartete Musik. Dokumentation zur Düsseldorfer Ausstellung von 1938, Düsseldorf 1988, S. 270

Tonsetzer und Chorbewegung, in: Der Chor 2/1950, Heft 4, S. 49f.

Rhythmus und Takt in der Chorerziehung, in: Der Chor 2/1950, Heft 5, S. 73f.


Writings on Jürg Baur (Selection):

Breitkopf & Härtel published the volume "Jürg Baur - Aspects of his Work" in 1993 with contributions by Julius Alf, Volker Blumenthaler, Ulrich Halbach, Lutz-Werner Hesse, Helmut C. Jacobs, Dietrich Kämper, Rainer Peters, Arnd Richter, Almut Rößler, Hans G. Schürmann, Wolfgang Stockmeier and Hans Winking.


Further Publications:

Dohr, Christoph: Ein viel gespielter Zeitgenosse. Jürg Baur feiert mit zahlreichen Konzerten seinen 90. Geburtstag, in: fermate 27 (2008), Heft 4, S. 39f
Drechsel, Oliver: Das Klavierwerk Jürg Baurs, Köln: Dohr 1998
ders.: Werkverzeichnis Jürg Baur, Köln: Dohr 1998
Falcke, Wilm: Zum Chorschaffen Jürg Baurs, in: Lied & Chor 8/1987, S. 170f.
Forsbach, Ruth: Jürg Baur, in: Forum Kirchenmusik 61 (2010), Heft 3, S. 34f
Fütterer, Michael: Jürg Baur. Portrait, in: Gema News 1982
Goslich, Siegfried: Jürg Baur, in: Schallplattendokumentation des Deutschen Musikrates 1982, 3/1009
Güdelhöfer, Matthias: Jürg Baur. Die späte Kammermusik, Köln: Dohr 2002
Krellmann, Hanspeter: Zu Besuch in einer Komponistenwerkstatt, in: Düsseldorfer Hefte 7/1963, S. 287-290
ders.: Der Komponist Jürg Baur. Versuch einer Werkdeutung, in: Die Volksbühne, Juni 1964, S. 20-23
ders.: Jürg Baur. Versuch eines Portraits, in: Düsseldorfer Hefte 23/1965, S. 37-41
ders.: Ich war nie Avantgardist. Gespräche mit dem Komponisten Jürg Baur, Wiesbaden: Breitkopf & Härtel 1968
ders.: Kalkulierte Visionen. Portrait des Komponisten Jürg Baur, in: Musica 6/1968,
S. 432-435
Lang, Klaus: Gespräch mit Jürg Baur, in: NZfM 10/1983, S. 18-20
Lewinski, Wolf-Eberhard von: Musik in der Spanne zwischen Zwang und Freiheit. Portrait des Komponisten Jürg Baur zum 60. Geburtstag, Wiesbaden: Breitkopf & Härtel 1977
Peters, Rainer: Komponieren heute - Jürg Baur, in: NZfM 10/1983, S. 17f.
ders.: Eine gewisse gelassene Betrachtungsweise. Der Komponist Jürg Baur feiert seinen 70. Geburtstag, in: Neue Musikzeitung 6/1988, S. 6
Richter, Reinhold: Zwischen Tradition und Avantgarde – zwischen Zweifel und Hoffnung. Einige Notizen zur Chor- und Orgelmusik von Jürg Baur anlässlich des 85. Geburtstages im vergangenen November, in: Forum Kirchenmusik 54 (2003), Heft 6, S. 23-31
Scholl, Jutta (Hrsg.): Der Komponist Jürg Baur. Eine Dokumentation, Düsseldorf 1993 (Schriftenreihe der Stadtbibliothek Düsseldorf, Bd. 2), darin Texte von Bernd Kortländer, Hans Hubert Schieffer, Jürgen Schläder und Reinhold Schubert
Schürmann, Hans G.: Ein Avantgardist will er nicht sein. Gespräch mit dem Komponisten Jürg Baur, in: Neue Musikzeitung 2/1994, S. 54
ders.: Er war nie Avantgardist, aber ... Jürg Baur im Hinblick auf seinen 70. Geburtstag,in: Komponistenprospekt Jürg Baur, Wiesbaden: Breitkopf & Härtel 1988, S. 5-11 (ebd. auch englische Version)Wallerang, Lars: Die Orchesterwerke Jürg Baurs als Dialog zwischen Tradition und Moderne, Köln: Dohr 2003



Some other works (especially chamber and vocal music) were published by Edition Peters, Frankfurt, P. J. Tonger, Cologne, or Edition Dohr, Cologne.