Hans Ulrich Engelmann (1921–2011)

"I would like to consider a composer as analogous to an architect who builds a house... Just as the architect draws the plans for the house, so do I lay down the architectonic framework for the construction of the piece. ...

This planning makes my work easier, since - just like the architect - I also need reference points, stable parameters ... similar to the scaffolding poles of a house." (Hans Ulrich Engelmann)

Foto © by Barbara Haas, Munich

1921

Born in Darmstadt on 8 September

1945-1947

Studies architecture

1947

Begins studying composition with Wolfgang Fortner; Takes part in the Internationale Ferienkurse für Neue Musik in Kranichstein/Darmstadt for the first time (courses with Ernst Krenek and René Leibowitz); studies musicology (with Gennrich, Osthoff), philosophy (with Adorno, Horkheimer, Gadamer), German literature and art history in Frankfurt am Main

1949

Receives a fellowship for Harvard University

1951

Doctoral dissertation on "Béla Bartók's Microcosmos"

1953

Extended stay in Reykjavik (Iceland) for study purposes

1954

Selected for the "Tribune internationale des compositeurs"

1954-1961

Musical adviser, drama producer and assistant producer to Gustav Rudolf Sellner at the Hessisches Landestheater in Darmstadt

1955

Composition prize of the Cultural Circle in the Federal Association of German Industry

1960, 1967, 1983

Rome Awards of the Villa Massimo

1960

"Prix Lidice", Radio prague's international radio award

1960-1968

Gives a number of courses at the Internationale Ferienkurse für Neue Musik in Darmstadt; guest lecturer in Scandinavia (Oslo, Bergen, Copenhagen, Stockholm, Helsinki, Tampere)

1961-1969

Dramaturgical associate at the National Theater in Mannheim

1969-1986

Professor of composition at the Musikhochschule in Frankfurt am Main

1969

Composition prize of the German Radio Industry

1971

Johann Heinrich Merck Award, Darmstadt

1972/1973

Artistic adviser at the Theater of Bonn

1977

Guest professorship at the University of Ghent

1978/1979

Guest professorship at the University of Frankfurt am Main (music pedagogy)

1979-1984

Guest professorship at the Hochschule für Gestaltung in Offenbach

since 1982

Member of the GEMA Work Committee

1983

Guest professorship at the University of Tel Aviv and the Rubin Academy, Jerusalem

1984

Composition seminar in Amsterdam (Gaudeamus Foundation)

1985

Seminars in Moscow and Vilnius

1986

Goethe Medal of the state of Hessen

1986, 1987, 1991

Composition courses at "Jeunesses Musicales" in Weikersheim

1987

Composition course in Bourges (France)

1991

Awarded the "Bundesverdienstkreuz" of the Federal Republic of GermanyLecturer at Darmstadt's "Jazz Forum"

1993

Lecturer at the Pedagogical Music Days in Darmstadt

1994

Curator of the Academie für Tonkunst in Darmstadt

1995

Lecturer at the Columbia University (USA) - Missouri

since 1995

Chairman of the GEMA Work Committee

1997

Hassian order for merits
Writings from Hans Ulrich Engelmann

a) Vergangenheitsgegenwart (Autobiographie), Darmstadt: Justus von Liebig-Verlag, 2001

b) Essays on the Music
- Dodekaphonie und Musikgeschichte, in: Melos 10/1952, S. 273-276
- Bela Bartoks Mikrokosmos. Versuch einer Typologie Neuer Musik, Diss. Würzburg 1953
- Dallapiccolas "Canti di Liberazione", in: Melos 3/1956, S. 73-76
- Verlust der Heiterkeit?, in: Melos 11/1956, S. 305-307
- Kurt Weill heute, in: Darmstädter Beiträge zur Neuen Musik, Bd. 2, Mainz 1960
- Fragen serieller Kompositionsverfahren, in: Bericht zum Internationalen Musikwissenschaftskongress, Kassel 1962, S. 375-379
- Joseph Berglinger und Adrian Leverkühn oder: Über die Wärme und über die Kälte, in:
Neue Zeitschrift für Musik 12/1963, S. 470-472
- Inspiration - Idee - Imagination, in: Neue Zeitschrift für Musik 10/1964, S. 420-422
- Oper und Musiktheater heute, in: Neue Zeitschrift für Musik 9/1965, S. 43-45
- Akustische Bausteine des Schauspiels, in: Melos 1/1966, S. 1-5
- Rhythmus und bildnerisches Denken, in: Melos 9/1966, S. 261-267
- Schönbergs Variationen für Orchester, in: Melos 12/1966, S. 396-400
- Musik - Mode - Politik, in: Melos 12/1967, S. 444-449
- Selbstgespräch über die Funkoper, in: Melos 11/1968, S. 418-423
- Musik und Technologie, in: Publikationen der Hochschule für Gestaltung, Offenbach
1981, S. 37-44
- William Hogarth - Igor Strawinsky, in: Ausstellungskatalog "William Hogarth", Kunsthalle Darmstadt 1981, S. 44-47
- Künstlerische Existenz - Moderne - Freizeitkultur, in: Publikationen der Hochschule für Gestaltung, Offenbach 1983, S. 101-104
- Über Paul Hindemith, in: Die großen Frankfurter, Frankfurt am Main 1994, S. 236-245


Writings on Hans Ulrich Engelmann

The book Commedia humana. Hans Ulrich Engelmann and his work contains a detailed collection: Breitkopf & Härtel, 1985; with contributions (by Hans Günther Bastian, Ulrich Dibelius, Ellen Kohlhaas, Claus Kühnl, Martin Kürschner, Wolf-Eberhard von Lewinski, Gerhard Müller-Hornbach and Ursula Stürzbecher) and a detailed bibliography, here are only a few newer works:

Dümling, Albrecht: Freiheit oder Beliebigkeit. Über den Komponisten Hans Ulrich Engelmann, in: Der Tagesspiegel, 9. Februar 1990
Elzenheimer, Regine: "... bei aller Kunst, die einen etwas angeht, das Gefühl der Vergeblichkeit ..." Interview mit H. U. Engelmann, in: Booklet zur CD MELISMA 07173-2 (1999)
Knauer, Wolfram: Hans Ulrich Engelmann und der Jazz, ein Dialog, in: Jazz und Komposition. Beiträge zur Jazzforschung, Bd. 2, Hofheim 1993, S. 27-36
Kohlhaas, Ellen: "Der Mut, solch zweckfreiem Tun sein Leben zu verpfänden". Portrait Hans Ulrich Engelmann, in: Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 8. September 1991
Kopp, Jan: Hans Ulrich Engelmann, in: Komponisten der Gegenwart, München 1992ff.
Kurz, Karl Wieland: Portrait Hans Ulrich Engelmann, in: Booklet zur CD MELISMA 07173-2 (1999)
Sramek, Christoph: Portrait Hans Ulrich Engelmann, in: Konzerte des Sächsischen Musikbundes Leipzig, November 2000
Thiel, Jürgen: "Ein Baumeister der Töne", in: GEMA-Nachrichten Nr. 154, November 1996
Zietsch, Heinz: Mit dem Ohr am Puls der Zeit. Zum 80. Geburtstag des Darmstädter Komponisten Hans Ulrich Engelmann, in: GEMA-Nachrichten, Nr. 164, November 2001, S. 38-41

Dictionary Articles

Articles about Engelmann are published among others in: MGG, Brockhaus/Riemann, Honegger/ Massenkeil, Reclam's Concert Guide: "Neue Musik seit 1945", Meyers Enzyklopädisches Universallexikon, Großer Brockhaus, International "Who's who in music", The New Grove Dictionary of Music and Musicians, Dictionary of the 20th Century Music, Encyclopédie de la musique, International Concert Guide "Przewodnik Konzertowy"
Media vita in morte sumus (1942)
für 2 Bässe, Chor, 2 Trompeten, Orgel und Kontrabass
Selbstverlag

Floret silva (1944)
für 3 gemischte Chöre
Selbstverlag

Zwei Sonatinen für Klavier (1945)
Selbstverlag

Toccata (1948)
für Klavier
UA Frankfurt am Main 1948
Schott

99 Takte für Cembalo (1951/52)
Selbstverlag

Die Mauer (1954)
für Soli, Chor, Saxophon, Schlagzeug, Klavier und Orchester
Selbstverlag

Atlantische Ballade (1955)
für Alt- und Bariton-Solo, Streichorchester und Schlagzeug (2 Spieler)
Selbstverlag

Magog (1955/56)
für Solisten, Chor, Ballett und großes Orchester
Selbstverlag

Die Freiheit (1957)
für Soli, Chor, Schlagzeug und Streichorchester
Selbstverlag

Metall (1958)
für Soli, Chor, Schlagzeug und 2 Klaviere
Selbstverlag

Operette (1959)
für Solisten, Chor, Ballett und Orchester (variable Besetzung)
Selbstverlag

Verlorener Schatten (1960)
für Solisten, Chor, Ballett und Orchester
Selbstverlag

Serpentina (1962/63)
Ballett
Selbstverlag

Duplum (1965)
für 2 Klaviere
UA Hamburg 1965
Tonos

Manifest vom Menschen (1966)
für Soli, Chor und Orchester
Selbstverlag

Divertimento (1966)
für Flöte, Oboe, Klarinette und Fagott
Selbstverlag

Coincidentials (1971)
Ballettmusik (elektronisch)
UA Heidelberg 1971

Capriccio elettronico (1972)
elektronische Musik
UA Frankfurt am Main 1972


Engelmann also wrote incidental music to more than 20 plays (by Calderon, Molière,
Shakespeare, Strindberg, etc.) as well as music to six films