Eisler: Hollywood Songbook

Available for the first time: the "Hollywooder Liederbuch"

Hanns Eisler's "Hollywooder Liederbuch" – or Hollywood Songbook – has long been known through CD recordings. Yet as a printed book of music, this song cycle, arguably the most important one of the 20th century, has just now become available in German for the first time. Eisler did not personally authorize the compilation and sequence of the 47 songs; however, the title is found on 38 autographs (sometimes with the reductive designation "Hollywooder Liederbüchlein"), and nine further scores can be assigned to the collection both on the basis of chronology and contents. While working on film scores for large ensembles, Eisler began writing the songs on texts by Brecht, Hölderlin and others in Hollywood in the spring of 1942: "This place is for me a hell of stupidity, of (truly indescribable!) corruption, and of boredom. The only good thing is my new little songbook...". Later, in East Berlin, Eisler practically dissolved the Liederbuch and distributed the songs among various volumes of his work edition "Lieder und Kantaten." It was not before 1976, many years after the composer's death, that the "Hollywooder Liederbuch" was published in its entirety in the complete edition "Eisler – Gesammelte Werke" (EGW). The first complete performance took place in Leipzig in 1982.

CDs
Matthias Goerne, Baritone, Eric Schneider, Piano
DECCA 460 582-2
Eun-A Hwang, Christoph Ogiermann, Stephan Uhlig
Starfish Music CD 00103-2
Wolfgang Holzmair, Baritone, Peter Stamm, Piano
Koch/Schwann 3-1322-2 H1
Dietrich Fischer-Dieskau, Baritone, Aribert Reimann, Piano
TELDEC 4509-97 459-2

Table of contents
1. Der Sohn (I 'Wenn sie nachts lag und dachte' / II 'Mein junger Sohn fragt mich') (Bertolt Brecht)
2. In den Weiden (Bertolt Brecht)
3. An den kleinen Radioapparat (Bertolt Brecht)
4. Frühling (Bertolt Brecht)
5. Speisekammer 1942 (Bertolt Brecht)
6. Auf der Flucht (Bertolt Brecht)
7. Über den Selbstmord (Bertolt Brecht)
8. Die Flucht (Bertolt Brecht)
9. Gedenktafel für 4000 Soldaten, die im Krieg gegen Norwegen versenkt wurden (Bertolt Brecht)
10. Epitaph auf einen in der Flandernschlacht Gefallenen (Bertolt Brecht)
11. Spruch (Bertolt Brecht)
12. Panzerschlacht (Bertolt Brecht)
13. Ostersonntag (Bertolt Brecht)
14. Der Kirschdieb (Bertolt Brecht)
15. Hotelzimmer 1942 (Bertolt Brecht)
16. Die Maske des Bösen (Bertolt Brecht)
17. Zwei Lieder nach Worten von Pascal ('Despite these miseries' / II'The only thing') (Blaise Pascal)
18. Winterspruch (Bertolt Brecht)
19. Fünf Elegien ('Hollywood-Elegien') (I 'Unter den grünen Pfefferbäumen' / II 'Die Stadt ist nach den Engeln genannt' / III 'Jeden Morgen, mein Brot zu verdienen' / IV 'Diese Stadt hat mich belehrt' / V 'In den Hügeln wird Gold gefunden') (Bertolt Brecht)
20. Die letzte Elegie (Bertolt Brecht)
21. L’automne californien (Kalifornischer Herbst) (Berthold Viertel)
22. Anakreontische Fragmente (I Geselligkeit betreffend / II 'Dir auch wurde Sehnsucht nach der Heimat tödlich' / III Die Unwürde des Alterns / IV Später Triumph / V In der Frühe) (nach Eduard Mörike)
23. Erinnerung an Eichendorff und Schumann (Joseph von Eichendorff)
24. Hölderlin-Fragmente (I An die Hoffnung / II Andenken / III Elegie 1943 / IV Die Heimat / V An eine Stadt / VI Erinnerung) (Friedrich Hölderlin)
25. Der Mensch (Bibelworte)
26. Vom Sprengen des Gartens (Bertolt Brecht)
27. Die Heimkehr (Bertolt Brecht)
28. Die Landschaft des Exils (Bertolt Brecht)
29. Rimbaud-Gedicht (die Franzosen nachahmend)
30. Der Schatzgräber (Johann Wolfgang von Goethe)
31. Nightmare (Hanns Eisler)
32. Hollywood-Elegie Nr. 7 (Bertolt Brecht)
 
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